电流大战:爱迪生、特斯拉和马戏团大象拓普西之间的悲惨案例

电是人类生活必不可少的能源,尤其是最近依靠手机和wifi生活的疫情生活(www.shaibu.net)。

众所周知,电分直流电和交流电,都是我们生活中经常接触的,但是在过去,它们有着非常不有友好的关系。

直流电和交流电的“电流大战”

直流电,是指电压大小和方向都不会随着时间改变的电流,由爱迪生发明。

1879年,白炽灯的问世和普及,让爱迪生成为世界知名的发明家,于是他投入大量精力和资金去研发直流电设备。

在研发过程中,爱迪生遇到了问题。

但凡照明灯和发电站的距离超过1公里,电流的稳定性无法保持,在远距离的输送中,易损失能量,为了保证有良好的照明系统,不得不每隔1公里造一个发电站。

随后,爱迪生将改善直流电系统性能的任务交给了特斯拉,特斯拉不负所望,研制出了20多个新直流电发电机方案,产生了比之前更加强大的电流,经检测,这些新发电机效果很好,爱迪生为这些发电机申请了专利,但是并没有付给特斯拉一毛线报酬,为此,两人开始背离,为接下来的电流大战埋下了伏笔。

在1888年,特斯拉加入了发明家和企业家乔治·威斯汀豪斯的阵营,威斯汀豪斯痴迷于交流电,一种电流方向随时间周期性变化的电流,可以远距离传输,弥补了直流电的不足之处。

特斯拉无疑是个非常出色的发明家,经过不间断的研究,在19世纪末,取得了极大的成功,不仅获得了芝加哥世界博览会照明系统的合同,而且被世界上第一座水力发电站选中。

电流大战中,貌似特斯拉更有优势,于是爱迪生发起了一场诋毁交流系统的行动。

电流大战后遗症,小猫小狗成为牺牲品。

为了诋毁交流系统,爱迪生在记者面前做了很多残忍的实验:

爱迪生将一块铁板和一台1000伏点电压的交流电发电机相连,并将猫和狗分别放在铁板上,电机启动后,小动物瞬间死亡,如此残忍,只为了证明交流电发电机存在很大的危险性,这也是早期的“电椅”模型。

大象

托普西或

成为棋子,被执行电刑。

大象托普西是马戏团表演象群中的一员,在19世纪末和20世纪初,它过着和其他大象一样的生活,当然也包括虐待,在当时,人们对于动物的保护意识并没有这么浓厚,它的训导员经常将干草叉插入它的身体,一名马戏团的追随者还将一根点燃的雪茄扔进托普西的嘴里。

等等惨无人道的虐待和忽视,托普西开始变得暴躁,对那些伤害过它的人横冲直撞,在暴怒时,杀了3个人。

原本,它的主人打算将它在观众面前吊死,并收取一定的门票费用,因为太过残忍,被相关机构禁止。

原本,它可以安静地被毒死或者其他仁慈的方式结束生命,最终被电击处死。

而执行电击的正是爱迪生公司,为托普西的死刑提供了电力。

这是前所未有的奇观,有1500名观众观看了托普西的行刑。由于没有经验,为了确保一次成功,托普西脚穿铜凉鞋,还吃了有毒的胡萝卜。

6600伏的电压通过它的身体,产生蓝色的火焰和烟雾,10秒后电流被切断,托普西死亡。

执行的整个过程中,托普西非常温顺配合,当电线被拖过来时,要求它抬起右脚,它立刻照办, 因此很多人认为它并没有想象中那么恶毒。

爱迪生公司拍摄了电击的全过程,值得注意的是,这家公司以爱迪生命名,但是托马斯·爱迪生本人并没可有参与公司的创立和管理。

尽管托普西的电击行为和爱迪生本人无关,距离电流大战也有十年了,但是有人认为这是交流大战的阴谋。

它成了研究交流电的对象,成了交流大战的棋子,成了一直拥护直流电那些人抨击交流电的牺牲品。

最后

2003年,在托普西去世一个世纪后,一座托普西的纪念碑在科尼岛博物馆揭幕,不仅纪念了它的生与死,也纪念了在不知情的情况下,它对当时科学界的贡献。

而交流电和直流电的战争,也早已经停止,两者缺一不可,使用的电器用直流电,而远距离输送用交流电,相辅相成。

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